Toyota estudia la posibilidad de vehículos eléctricos de largo alcance

Toyota Motor Corp está considerando la posibilidad de producir en serie vehículos eléctricos de largo alcance (EVs) que llegarían al mercado alrededor de 2020, en lo que sería un cambio radical de estrategia para el fabricante de automóviles más vendido del mundo.

A pesar de que rivales como Nissan, Volkswagen y Tesla han considerado a los coches eléctricos puros como los vehículos de emisiones cero más viables para el futuro, Toyota ha dicho que reservaría EVs para desplazamientos de corta distancia, dado el alto precio de las baterías recargables y los largos tiempos de carga.

Al añadir EV de mayor alcance a su gama de productos, Toyota cambiaría su tono al promover los automóviles híbridos eléctricos de gasolina y los vehículos híbridos de hidrógeno con combustible eléctrico (FCV) como la alternativa más prometedora a los automóviles convencionales.

El diario de negocios Nikkei, sin citar fuentes, dijo que Toyota establecería un equipo a principios de 2017 dedicado al desarrollo de autos eléctricos que puedan viajar más de 300 km (186 millas) con una sola carga.

El periódico añadió que Toyota pretende comenzar a vender su primer vehículo eléctrico de largo alcance en 2020 en Japón, así como en otros mercados como California y China -el mercado automovilístico más grande del mundo-, que está promoviendo el cambio a los vehículos eléctricos de batería.

Toyota no confirmó ni negó el informe, diciendo que no comenta los planes de desarrollo de productos. En una respuesta enviada por correo electrónico, dijo que seguía desarrollando varias tecnologías eficientes en el consumo de combustible, incluyendo los vehículos eléctricos, con la mejor aplicación para cada una de ellas en mente.

Toyota se ha comprometido a hacer que todos sus vehículos estén esencialmente libres de emisiones para el año 2050.

Los expertos de la industria dijeron que las regulaciones de emisiones en California, ampliamente consideradas como un punto de referencia en los estándares globales de emisiones vehiculares, y el empuje de China para aumentar el uso del coche eléctrico podría estar detrás de un posible cambio de paradigma en Toyota.

Toyota ha sido un obstáculo importante para los vehículos eléctricos puros, pero parece que ahora se da cuenta de que sin ellos puede ser difícil cumplir con las regulaciones más estrictas “, dijo Takeshi Miyao, director gerente de Carnorama.

A partir de 2018, California y un número creciente de estados estadounidenses exigirán a los fabricantes de automóviles que produzcan un número mucho mayor de vehículos sin emisiones como proporción de las ventas totales.

Toyota ha promovido los FCVs como su sedán Mirai como la opción más sensata de la próxima generación a los híbridos, una categoría que domina con el Prius, ya que tienen un rango de conducción y tiempo de repostaje similar al de los coches convencionales. Pero la falta de estaciones de abastecimiento de hidrógeno plantea un gran obstáculo para el consumo masivo.

Toyota lanzará una versión híbrida plug-in del Prius en los próximos meses. Los ingenieros le han dicho a Reuters que al desarrollar una potente y segura batería de iones de litio para el modelo, Toyota podría producir baterías para EVs en el futuro.